みなさんはお子さんに携帯電話を持たせていますか。携帯電話なんてない時代に日本を出てしまった私には見当もつきませんが、日本の学校では携帯電話の持ち込みは許されているのでしょうか。去年の夏に子供たちが通った小学校では、確か子供たちはみんな防犯ブザーをランドセルにつけていたので、それが携帯の代わりになるのかもしれませんね。

 

今日はアメリカの子供たちの携帯電話事情のお話です。

 

 

スクールバスの事故がきっかけ

 

子供たちに携帯電話を与えることを考える事件があったのは、数日前のことでした。子供たちはスクールバスに乗って学校から家に戻るのですが、家で待機していた夫から下校時間から20分ほど経って、オフィスにいる私に電話があったのです。「子供たちがまだ帰ってこないんだけど、何か聞いてる?」と。え〜!

 

慌てて学校に連絡すると、スクールバスが事故に遭ったとたった今メールをしたところだと言うでないの。いや〜、そう言うことは電話してくれないと・・・。軽い衝突事故なので、警察の事情聴取のあとにすぐに第二弾のバスに乗り換えて、30分遅れて無事に帰宅しました。

 

こういうときに子供たちが携帯で連絡を取れるといいな、と思いませんか。滅多にないことではあるけれど、それが起こったときには何が何でも連絡し合いたい状態なわけですから、やっぱり携帯は持たせたほうがいいのかな。

 

ちなみに隣に座っていた長女の友達(小4)は、普段は携帯を持っているのですが、今日に限って家に忘れてきてしまたので、電話を借りることができなかったそう。そうね、こう言う偶然は重なるものだからね。

 

あと子供たちがスクールバスで帰宅するまでに、夫が仕事から戻ることになっているのですが、このエリアは渋滞がひどいので、時々遅れてしまうことがあります。子供たちは自分たちだけで家の中に入る術を知っているからいいんですけど、それに万が一問題があったときなど、外から電話できる状態だと安心です。

 

こちらで携帯電話を持たせるのは、ミドルスクール(中学校)からよく聞きます。私も長女が高校に行き始めたら、渡そうかと考えていたのだけど、ちょっと時期早めようかしら。

 

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携帯を子供に持たせる時期を考えるポイント

 

いつ携帯を持たせるかは、アメリカ人の親たちの間でもよく話題になります。ここに子供に携帯を持たせるかどうかを決める際に考えるべきことが載っています。時期を考えるポイントになると思います。

 

  • Do your kids show a sense of responsibility, such as letting you know when they leave the house? Do they show up when they say they will?(お子さんは家を出るときに親に伝えたり、報告した帰宅時間通りに戻るなど、責任感を示しますか?)
  • Do your kids tend to lose things, such as backpacks or homework folders? If so, expect they might lose an (expensive!) phone, too.(お子さんはかばんや宿題ファイルなどをなくすことがありますか?もしそうだとあなたの高い電話も紛失するかもしれません。)
  • Do your kids need to be in touch for safety reasons?(防犯のためにお子さんと連絡を取る必要がありますか?)
  • Would having easy access to friends benefit them for social reasons?(お子さんはお友達と遊びたいがために連絡を取りたがりますか?)
  • Do you think they’ll use cell phones responsibly — for example, not texting during class or disturbing others with their phone conversations?(お子さんは責任を持って電話を使用すると思いますか。例えば授業中にテキストや電話をしたり。)
  • Can they adhere to limits you set for minutes talked and apps downloaded?(お子さんはあなたが決めた通話時間やアプリのダウンロードのルールを守れますか?)
  • Will they use text, photo, and video functions responsibly and not to embarrass or harass others(お子さんはテキスト、写真、ビデオなどを責任持って使えますか?他人に迷惑をかけませんか?)

 

出典:What’s the right age to get my kid a cell phone?

 

子供に携帯を渡すオプション

 

我が家は子供に携帯を渡すオプションを3つほど考えています。

 

  1. 子供用の携帯電話
  2. GPSのついたスマートウォッチ
  3. 大人と同じ携帯電話

 

2のGPS付きのスマートウォッチは、アイデアをものすごく気に入って、去年の夏に購入したのですが、AT&Tと言うひどい通信会社のカスタマーサービスに悩まされ、品物も結局動くことがなく、それ以来面倒で考えていません。

 

うちは長女がとてもしっかりしているので、夫のプライベートの電話を持たせるのもありかなと思っています。夫も私も職場から携帯を支給されていて、私は仕事の携帯はプライベートで使うことはないのだけど、夫は私用で使いまくり。だからプライベートの電話は日中長女に持たせるのはどうかな、とも考えています。そうすればお金もかからないし・・・。

 

携帯 スマホ 子供 アメリカ

 

私が長女に携帯を与えるにあたって、心配なこと

 

個人的に4つほどあります。

 

紛失

 

私たちのiPhoneは去年購入した際に利子なしの2年払いにしたので、まだ支払いが残っています。その状態で無くされると辛い・・・。でももっと怖いのが悪用されること。私たちの個人的な情報や、クレジットカードもセットアップしてあるので、悪用されたら大変なことになります。

 

破損

 

って言うか、小学生なんて絶対壊すと思いません?だって、私だってすぐ落としてスクリーンにヒビ入らせちゃうもん。この前なんてトイレに落としそうになったし。

 

ネットでのいじめ

 

子供たちにはソーシャルメディアなどへのアクセスはさせていませんが、自分たちで友達とネット上でつるむようになったら、私の目につかないので心配。子供のプライバシーは尊重しなきゃと思いつつ、できればハッキングしてすべての会話を把握しておきたい!

 

集中力への影響

 

特に長女はものすごく集中力があるタイプで、どの授業でもしっかり先生の話に耳を傾け、それを理解し記憶します。その長所があると、特に小学生のうちは如実に成績に反映されるんです。でも携帯なんか渡しちゃったら、やっぱり気になってチラ見して、集中力が欠ける瞬間が出てくるのかな、なんて。長女のためを思って渡したはずの携帯のせいで、成績が落ちちゃったら、全然本人のためになってないし。

 

と、いろいろなことを考えている私と夫です。どうしよう・・・。

 

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