今回の一時帰国に、起業したビジネスの方の取引先を訪ねようと、日本国内の旅行をいろいろリサーチしていました。私が日本を出てアメリカに向かったのは18年前。その前も海外にしか興味がなかったので、国内旅行を自分でしたのって実質2、3度じゃないかな(そのうちの一つは前回夫&子供を連れてった京都旅行)。だからこそ、今回外国人目線で国内旅行の下調べと予約と格闘し、摩訶不思議なことがたくさんありました。

 

今回はそんな摩訶不思議な国内旅行の予約あれこれをご紹介。日本在住の方にもお役に立てるはずです。

 

電車は早く予約するのがお得

 

航空券においては、アメリカでも早めに予約しないと高くなるので、日本でも同じことだと予想はついていましたが、この原則は新幹線にも通用するんですね!4年前に家族で京都に行った時は、数週間前に普通〜に切符を買ってました。旅行の日程自体は何ヶ月も前から決まっていたのに。。。

 

上野から北陸新幹線自由席で金沢まで行くのに、片道で13600円。でも早割だと12700円で1000円近く安くなります。予定がわかったら早めに予約しないといけません。

 

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ホテルの料金が宿泊人数によって変わる

 

で、金沢でのホテル・旅館なのですが、一泊の滞在が二人で泊まることが前提になっている料金設定がややこしい!一人分だと宿泊プランのリストに存在しないことすらあって、ひとり旅の私としては、どうも肩身がせまい。

 

海外からのサイトで予約すると、一人分の値段が出てきて、人数を二人にした途端、合計金額が倍になるのも勘弁。私の韓国人の同僚は、箱根に泊まった際に、家族3人でものすごい量の請求がきて、憤っていました。一人でも二人でも、旅館側のコストは同じだろう、と言うのが、彼の言い分。

 

セットプランにすると、いきなり安い

 

そんなこんなで計算してみると、新幹線が往復25400円、一人分のホテルが5740円で、合計31140円。ところがホテルと新幹線がセットになっているもの(セットプランと言うんですね)だと28200円。新幹線代と変わらなくなっちゃった!ってことで、セットプランを予約しました。

 

セットプランも多くは2人分からなのですが、なんとかひとり旅用のを見つけました。この時点で、一人旅の寂しさを既に実感。

 

新幹線より、飛行機の方が安い

 

もうひとつの行き先は山口県の萩。本州の端っこですから、金沢よりも高いんだろうと予想は出来ていました。山陽新幹線自由席の値段は片道21240円。早割で19970円。当たり前ですが、金沢の12700円よりもやはり高いですね。

 

ただ新幹線で4時間以上かかるので、念のため飛行機を調べてみると往復24520円。新幹線は往復で39940円ですから、15000円も安い!飛行機の方が燃費がかかりそうなのに、不思議なもんね。

 

ANAで直接買う方が、格安航空券サイトよりも安い

 

これが今回一番の驚きでした。skyticketという格安航空券のサイトで、羽田から山口宇部まで往復24520円だったので、それを予約するところでしたが、実際どれだけ格安なのか全日空のサイトで値段を調べてみると、22280円。なんと正規で買った方が、2240円も安いでないの。

 

私は安い女なので、日本への里帰りはリサーチしまくって一番安い航空券を探し当てますが、私の友達は必ず全日空で帰る人が何人かいます。彼女たち曰く、最近では全日空で直接予約しても、旅行代理店と値段は変わらない、と言ってたのを思い出しました。まさか更に安いとは考えなかったけど!

 

昔は全日空で直接予約すると、どっかの大金持ちか!ってくらいの正規料金で、お話にならない時代があったのよね〜。

 

アメリカ人 日本へ旅行

 

セットプランが安いとは限らない

 

金沢の旅は、新幹線とホテルのセットプランの方がかなりお得でしたが、萩はその逆でした。飛行機とホテルのセットプランが38400円でしたが、これを先ほどの全日空の直接予約で航空券は22280円、ホテルは6500円で合計28780円。セットプランの方が1万円も高いってどういうこと?!

 

闇雲にセットプランを予約するのはとっても危険だと知りました。

 

現地での交通手段が宣伝されてない

 

金沢では周遊バス、萩では百円バスがあって、観光客にはとても便利な交通手段があるのですが、この情報はなかなか出てきません。金沢はアメリカに住んでいたお友達が現在金沢在住で、彼女に教えてもらったので知りましたが、そうでなければなかなか辿りつけない情報。

 

更に探し出すのが難しいのは萩の方。山口宇部空港から萩市までは、乗合タクシーというものがあるそうですが、この情報はほとんどの人が見つけられないのではないでしょうか。私は出張中のホテルで夜暇だったので、萩観光の情報をネットで収集していて、グーグル検索の10ページ目くらいで出てきた、萩観光体験記みたいな個人の日記で見つけましたから。

 

日本の伝統と歴史が詰まった萩みたいなところは、海外からの観光客にも売り込み方次第で大受けするはずなのに、こういう基本的な情報が埋もれていてはいただけませんね。申し込みもオンラインではできなくて、直接連絡しないといけないので、外国人には絶望的だし。

 

地域の文化も、日本の伝統文化も、堪能できる日本国内旅行。クールジャパンは、まだまだ改良の余地がたくさんありますね。

 

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